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Content : For The Public (es)
Posted on Friday, May 04 @ 16:07:25 EEST by admin
For The Public El proyecto INFLA-CARE: Ciencia europea orientada a la terapia del cáncer
                  
La mayor parte de nosotros conoce a alguien que ha tenido cáncer. A pesar de los avances en la investigación médica durante las últimas décadas, esta enfermedad sigue siendo una de las causas principales de muerte en los países desarrollados, causando casi 1 de cada 5 muertes en la Unión Europea.

El término 'cáncer' cubre una gama de enfermedades que implican la división incontrolada de las células, los componentes básicos del cuerpo humano. Las células tumorales pueden crecer para formar un tumor en el cuerpo y en algunos casos pueden desplazarse a otros lugares del cuerpo para formar tumores secundarios por la metástasis.

Hoy en día, se dispone de tratamientos específicos para algunos tipos de cáncer y el progreso conseguido durante las décadas recientes se ha traducido en una extensión del tiempo que sobreviven las personas a las que se les diagnostica cáncer. Sin embargo, los tratamientos existentes, incluyendo la quimioterapia y la radioterapia, no son a menudo una cura a largo plazo y sus efectos secundarios tienen un excesivo impacto negativo en las vidas de los pacientes con cáncer.


Con la esperanza de vida aumentada en la Unión Europea y una previsión en incremento para la población de mas de 50 años en los países europeos, es esencial seguir abordando el problema del cáncer y buscar terapias con una mayor eficacia y mínimos efectos secundarios. La Unión Europea de vez en cuando invita propuestas para financiar investigadores dispuestos a desarrollar investigación científica sobre una base cooperativa entre países de la Unión Europea y de otros lugares.


Se sabe que algunos tipos de cáncer están asociados con la inflamación crónica, como el cáncer de hígado con la hepatitis o el cáncer de colon con la colitis, pero se sospecha que muchos otros cánceres pueden estar asociados con un nivel bajo o una forma subclínica de inflamación que por lo general no se detecta. Si se demuestra que esto es correcto, un mejor conocimiento de las implicaciones de la inflamación podría proporcionar a los científicos con un nuevo arsenal para prevenir y tratar el cáncer.

INFLA-CARE es uno de los proyectos financiados por el Programa Marco (FP7) de la Comisión Europea para Ciencias de la Vida y la Salud. El consorcio de INFLA-CARE fue ideado por Aris Eliopoulos, el Director de Programa, que se percató del poco conocimiento científico existente sobre cómo entendemos la inflamación y el cáncer. Con la idea de juntar grupos de investigación en un consorcio, el Doctor Eliopoulos se puso en contacto con los investigadores científicos y clínicos que ahora constituyen INFLA-CARE, para invitarlos a unirse a un consorcio que solicitaría financiación de la CE. El resultado es un proyecto colaborativo de investigación entre expertos de 9 países europeos e Israel, que incluye a científicos implicados en la investigación básica y la biotecnología así como oncólogos, cuyo trabajo diario les pone en contacto con pacientes de cáncer en los hospitales clínicos.


¿Cómo funciona esta red científica? INFLA-CARE se reunió por primera vez en 2007 en Atenas para planificar como se podría organizar el grupo con la mayor eficacia, aprovechando la experiencia de los miembros individuales para crear un consorcio que pudiera tener un impacto en el conocimiento científico y el cuidado de pacientes si se obtenía financiación. En 2008, la CE anunció que INFLA-CARE había tenido éxito en su propuesta para obtener financiación y el programa fue activado oficialmente en Enero de 2009, con una duración de 4 años a partir de esta fecha.


Cada científico de INFLA-CARE tiene un programa claramente definido de investigación científica planificada para el período de la subvención, y con frecuencia esto implica la colaboración con otros científicos del consorcio. De este modo la investigación de INFLA-CARE es un complejo entramado de interacciones entre grupos que facilitan la adquisición de conocimiento y el intercambio de ideas.


INFLA-CARE se reúne una vez al año, generalmente durante 2 o 3 días, para presentar los resultados de la investigación y discutir el progreso del proyecto. En estas reuniones anuales está presente el Consejo Científico Asesor, formado por tres investigadores científicos o clínicos internacionalmente reconocidos, que proporcionar consejo independiente y dirección para el desarrollo del programa. Además, cada grupo debe enviar una revisión anual a la Comisión Europea para confirmar el progreso y los resultados científicos más importantes que serán publicados en revistas científicas.


El proyecto sin embargo, tiene un alcance más allá del trabajo de laboratorio, y abarca el concepto de investigación traslacional, que consiste en hacer que los resultados de laboratorio sobre cómo se produce cáncer sean directamente relevantes para el tratamiento de los pacientes. Si como nosotros creemos, la inflamación está detrás de la formación de muchos más tipos de tumores de los que originalmente se pensaba, INFLA-CARE podría encontrar tratamientos nuevos para pacientes que sean aplicables a una amplia gama de tumores, con efectos secundarios mínimos.


Específicamente, el proyecto estudiará células inflamatorias y otras moléculas presentes en el área del tumor y del tejido inflamado, para elucidar los mensajes químicos que son enviados, dentro de células y entre las células, para en última instancia identificar nuevas dianas terapéuticas potenciales.
 
Además, analizando muestras de tejido almacenadas en archivos, INFLA-CARE investigará la naturaleza de la progresión de tejido normal a tejido inflamado y canceroso. Otro componente del programa usará tecnología vanguardista para investigar cómo los cambios en nuestros genes codificantes pueden relacionarse con el progreso de los pacientes que tienen cáncer y cómo éstos responderán a la terapia.
 
 



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